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Historia

El Museo de Historia Natural de la Universidad del Cauca (MHNUC), creado durante la Rectoría del Doctor Antonio José Lemos Guzmán, fue fundado el 1 de septiembre de 1936, por el Biólogo Federico Carlos Lehmann Valencia, quien donó su notable colección particular de aves y mamíferos con cerca de 100 especímenes.

 

Durante las décadas de 1940 a 1960, estuvo a cargo el Naturalista sueco Kjell E. von Sneidern, quien fundó además la publicación “Novedades Colombianas”, órgano de difusión científica del Museo, y quien dotó al Museo con la más extensa colección de aves exhibidas en América Latina, mamíferos y reptiles, producto de numerosas expediciones por todo el territorio nacional (Bustamante, 1961 y Lehmann, 1961). El mismo naturalista en 1948 fundó el Herbario del Museo, con muy pocos ejemplares y con funciones básicamente de docencia. Los ejemplares más antiguos del Herbario corresponden a colecciones de Kjell von Sneidern y Silvio Yepes Agredo, y en años posteriores se adicionaron ejemplares de Jorge Araque Molina.

 

Por su parte, Juan Giacometto amplía la colección Ictiológica especialmente de la costa del Caribe Colombiano. Entre 1976 a 1987 se incrementan bajo la dirección del Biólogo Humberto Granados las colecciones de fauna marina: peces, crustáceos y aves del Pacífico.

 

Entre 1987 y 1998 el Doctor Álvaro José Negret, quién estuvo como Director hizo aportes valiosos a las colecciones de referencia en Entomología y Ornitología y les dio un enfoque científico e investigativo, creó además, la sala de Geología con el aporte de una excelente colección de minerales, en su mayoría provenientes de Brasil. Su esposa, la Geóloga Patricia Torres le sucedió hasta Enero de 2000.

 

Igualmente es importante destacar el papel de los Taxidermistas: Ricardo E. Iragorri, quien aprendió su oficio del Biólogo F. C. Lehmann y los Taxidermistas Luis E. Orozco y Jaime Ramírez Mosquera aprendieron el arte de manos de K. E. von Sneidern. En los últimos años, Jaime Ramírez perfeccionó el arte de la Taxidermia logrando representaciones de alta fidelidad naturalista y realizó una excelente labor en el mantenimiento y actualización de las colecciones de exhibición y referencia hasta el año 2007 que estuvo vinculado con la Universidad del Cauca.

 

El Doctor Santiago Ayerbe MD en Pediatría de la Universidad del Cauca, Especialista en Toxinología de la Universidad Estadual Paulista, Sao Paulo Brasil fue director entre los años 2000-2008, se destacan sus aportes en la organización de la colección de Herpetología, el aumento de números de especímenes incluyendo holotipos de nuevas especies, ofreció por algún tiempo en el Departamento de Biología de la Universidad del Cauca, la primera cátedra en el país en Toxinología. También mantuvo el registro de las colecciones de referencia ante el Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt, y fundó con el departamento de Biología, el Centro de Investigaciones Biomédicas – CIBUC de la Universidad del Cauca donde se ubican el serpentario y el bioterio.

 

En la actualidad se desempeña como Directora del Museo, la Bióloga y M.Sc. María del Pilar Rivas Pava desde el año 2009, quien ha incrementado las colecciones de pequeños mamíferos y se ha propuesto mantener la publicación Revista Novedades Colombianas en su formato On- Line, igualmente la implementación de la página web del Museo.

Misión

El Museo de Historia Natural de la Universidad del Cauca busca, la difusión de la diversidad biológica a través de sus Colecciones de Exhibición y de Referencia, así como la conservación y preservación de sus ejemplares, que son importantes registros de la fauna del suroccidente Colombiano.

Visión

Ser un importante centro de investigación, y consulta permanente sobre el conocimiento de la biodiversidad en suroccidente colombiano y ampliar sus aportes a la educación ambiental mediante el mejoramiento continuo de sus exhibiciones.

Nuestros objetivos

  • Fortalecer la educación ambiental dirigida a toda la comunidad en general, con el propósito de contribuir a la creación de conciencia ecológica y conservacionista en futuras generaciones hacia la preservación de recursos naturales de la región y del mundo.
  • Conservar y preservar una muestra representativa de la fauna y flora del Cauca y de otras regiones de Colombia y del mundo con fines científicos, educativos y culturales.